Litteraturpristagarna

och deras böcker

2003 Coetzee – ännu en svältkonstnär

Av J. M. Coetzee har jag tidigare läst Youth, Disgrace och Waiting for the Barbarians, samtliga bra, riktigt bra. Hans produktion efter nobelpriset har väl ansetts mer ojämn, med kritikerna osäkra på hur de ska ta de två senaste Jesusböckerna. Men en äldre titel, hans fjärde roman, Life & Times of Michael K från 1983 verkar vara ett säker kort. No?

j-m-_coetzee

Mm, lunch

No. Här har vi ett Sydafrika, en alternativ verklighet, ett krigstillstånd. K måste (eller måste och måste) fly med sin sjuka mamma från Cape Town till Port Arthur, moderns födelseplats. Hon dör under vägen och K, intellectually challenged, måste klara sig själv. Han tar sig fram till gården där hans mor växte upp (kanske, om han nu hittade rätt) och försöker leva på fåglar han dödar och lite grödor han inte helt framgångsrikt får att växa. Han tas för lösdrivare och skickas till ett uppsamlingsläger. Han flyr och tar sig tillbaka till gården. Han fängslas igen. Han flyr igen. Han lever i princip på luft, äter helst inte alls. Möjligtvis en pumpa han själv har odlat. Han träffar några andra drifters. Han tar sig tillbaka till Cape Town och lägenheten där modern bodde. Slut.

K är förstås en referens till Kafka, inte minst vad gäller den hopplösa byråkratin när han försöker skaffa ett utresetillstånd (tänk Processen):

He held out the two train tickets. ’I just want to ask if the permit has come through,’ he said.

She pushed the familiar forms towards him. ’Fill in the forms and take them to E-5. Have your tickets and reservation slips with you.’ She glanced over K’s shoulder to the man behind him. ’Yes?’

’No,’ said K, struggling to regain her attention, ’I already applied for the permit. All I want to know is, has the permit come?’

’Before you can have a permit you must have a reservation! Have you got a reservation? When is it for?’

’August eighteenth. But my mother –’

’August eighteenth is a month away! If you applied for a permit and the permit is granted, the permit will come, the permit will be sent to your address! Next!’

’But that is what I want to know! Because if the permit isn’t going to come I must make other plans. My mother is sick –’

The policewoman slapped the counter to still him. ’Don’t waste my time! I am telling you for the last time, if the permit is granted the permit will come! Don’t you see all these people waiting? Don’t you understand? Are you an idiot? Next!’

Kopplingen till Processen är väl också att Coetzees K likt Kafkas utan egen förskyllan dras in i händelser han varken förstår eller är intresserad av. Men där Processens K försöker vinna över systemet med dess egna medel går Coetzees protagonist en annan väg, modellerad efter Kafkas svältkonstnär. Att få bli lämnad ifred. Att få kliva ur tiden. Fast där svältkonstnären övervakas för att säkerställa att han inte äter i smyg försöker Michael K’s övervakare mer och mer förtvivlat att få honom att äta. Likheten består i att ingen av dem lyckas hitta någon mat de tycker om och att deras ståndaktighet till slut inte kan annat än att väcka beundran.

Mystiken hos Kafka saknas här. Coetzee förklarar det som inte behöver förklaras. Epilogen där K kommer tillbaka till Cape och, helt omotiverat, blir förförd av en kvinna ger inget. Tillför inget. Boken är vag i vad den vill säga men övertydlig i detaljerna. Den litar inte på läsaren samtidigt som den inte ger något ifrån sig. Det är knappast ett major work, och Coetzee kan bättre, men det här är inte mer än en Nietzsche (se programförklaring). André Brink skulle ha vunnit istället.

img_0075

Bästa meningen: ”He felt hungry but did nothing about it.”

Annonser

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s

Information

This entry was posted on 6 november, 2016 by in Sydafrika and tagged , , .
Follow Litteraturpristagarna on WordPress.com

Ange din epostadress för att följa denna blogg och få meddelanden om nya inlägg.

%d bloggare gillar detta: