Litteraturpristagarna

och deras böcker

1995 Heaney – the one just man?

Seamus Heaney, en av de lärda och inte alltid enkla poeterna som räknas som en av de bästa. I den anglosaxiska världen har han väl en status som motsvarar den Tranströmer har hos oss, både för sin poesi och för sina översättningar/tolkningar av äldre verk; inte minst hans version av Beowulf har samfällt hyllats. Tillfrågad som 70-åring vad han ville ha som sitt epitaph svarade han motvilligt: ”Wherever that man went, he went gratefully.” Och den vördnad han beskärs består också åtminstone delvis i hans nedtonade och, varför inte, tacksamma karaktär. Han var inte den som förhävde sig.

seamus_heaney

Don’t you try and blind me with illumination

The Haw Lantern gavs ut 1987 och innehåller dikter skrivna under ett par års tid, några av dem tidigare publicerade i olika tidsskrifter. Temat i samlingen är saknad, dels efter modern som just dött – fadern dog något år tidigare – och efter en nation som inte slits sönder av inre stridigheter. Den är skriven right in the middle of ”the Troubles”. Thatcher var premiärminister och IRA hade sånär lyckats eliminera henne medelst bomb i Brighton några år tidigare; UDA försökte i sin tur skjuta ihjäl Gerry Adams. Continuity IRA hade bildats året innan.

Den bakgrunden hjälper, kanske är den avgörande, för att förstå flera av dikterna i samlingen, inte minst den eponyma The Haw Lantern:

The wintry haw is burning out of season,
crab of the thorn, a small light for small people,
wanting no more from them but that they keep
the wick of self-respect from dying out,
not having to blind them with illumination.

But sometimes when your breath plumes in the frost
it takes the roaming shape of Diogenes
with his lantern, seeking one just man;
so you end up scrutinized from behind the haw
he holds up at eye-level on its twig,
and you flinch before its bonded pith and stone,
its blood-prick that you wish would test and clear you,
its pecked-at ripeness that scans you, then moves on.

Det röda hagtornet, ”a small light for small people” önskar inget annat än att vi förmår hålla veken av självrespekt vid liv. Så åkallas Diogenes som gick runt i Aten med en lykta mitt på blanka dagen i sitt sökande efter en enda ärbar man. Hagtornet granskar oss lika ingående, och vi hoppas att törnets blood-prick, likt doktorns blodprov, ska ge oss ett positivt (dvs. negativt) besked. Eller är det så illa att vi vägdes och befanns för lätta? ”…scans you, then moves on.” No just men could be found in Ireland in 1987? Ur den känslan stammar längtan efter a ”Republic of Conscience” där ”public leaders must swear to uphold unwritten law and weep to atone for their presumption to hold office”.

Dikterna om modern är de åtta sonetterna i avsnittet ”Clearances”. Han tillåter sig att ta sig friheter med sonettformen, men what of that. Lyssna på innerligheten i No 3:

When all the others were away at Mass
I was all hers as we peeled potatoes.
They broke the silence, let fall one by one
Like solder weeping off the soldering iron:
Cold comforts set between us, things to share
Gleaming in a bucket of clean water.
And again let fall. Little pleasant splashes
From each other’s work would bring us to our senses.

So while the parish priest at her bedside
Went hammer and tongs at the prayers for the dying
And some were responding and some crying
I remembered her head bent towards my head,
Her breath in mine, our fluent dipping knives–
Never closer the whole rest of our lives.

Det är en kort samling, lite spretig, men hålls samman av den återhållna ilskan av något som gått förlorat; det jordnära och vardagliga genomsyrat av inte minst grekisk mytologi; den svarta humorn som aldrig låter bitterheten ta över. Men trots direktheten är det krävande: han är inte lätt, men desto mer givande när man hittat någon slags ingång till texterna. En Gaius (se programförklaring) fast Peter Handke borde fått priset 1995.

img_0060

Bästa meningen: ”What looks the strongest has outlived its term.”

Annonser

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s

Information

This entry was posted on 30 september, 2016 by in Irland and tagged , , , .
Follow Litteraturpristagarna on WordPress.com

Ange din epostadress för att följa denna blogg och få meddelanden om nya inlägg.

%d bloggare gillar detta: